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Agriculture et développement en Amérique latine

SOMMAIRE

1. La mutation des campagnes

1.1. Le monde de l'agro-business
1.2. Les paysanneries menacées
1.3. Conquêtes et déprises
1.4. Les réformes agraires
encadré : Un modèle d'évolution des structures agraires

2. Le rôle des productions agricoles dans la structuration du territoire brésilien.

2.1. Les grands cycles agricoles.
2.2. Les performances agricoles.
2.3. La répartition des cultures et de l'élevage sur le territoire.

3. L'inégale répartition de la terre et les conflits fonciers.

3.1. Les structures agraires
3.2. Les tensions et les conflits fonciers.
3.3. Les fronts pionniers agricoles et pastoraux ou la marche vers l'ouest.

Conclusion
Bibliographie
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Hervé Théry
Professeur à l'École Normale Supérieure
Marie-Françoise Fleury
Professeur au collège Marc Chagall 27620 Gasny.


Avant de présenter l' "exemple national" du Brésil, le plus grand pays d'Amérique latine, il paraît utile de situer le rôle des productions agricoles dans le développement général du continent, et les tensions créées partout par l'inégale répartition des terres. Le gigantisme du pays est tel que l'on y trouve représenté la plupart des cas que l'on pourrait trouver dans le reste du continent.

1. La mutation des campagnes.     

Les campagnes d'Amérique latine sont en pleine mutation, une mutation plus ou moins avancée selon les pays. Pour le comprendre on pourra noter d'abord que tous ont vu ou voient actuellement se substituer au système traditionnel, issu de la colonisation espagnole et portugaise, un système plus complexe où une agriculture modernisée et bien insérée dans le complexe agro-industriel se taille une place croissante. On verra ensuite que les paysanneries traditionnelles sont donc souvent menacées, ou tentées d'émigrer ailleurs, vers les fronts pionniers, ces zones de conquête de nouvelles terres agricoles qui continuent de progresser dans certains pays. On montrera enfin qu'alors que l'espace agricole commence à se contracter, elles n'ont guère à attendre des réformes agraires.


     1.1. Le monde de l'agro-business     

Comme aux États-Unis et en Europe, l'agriculture latino-américaine est de plus en plus fréquemment intégrée dans un complexe agro-industriel qui l'enserre en amont et en aval. En amont les tracteurs et les machines agricoles, les semences, les engrais, les produits phyto-sanitaires et vétérinaires. C'est un domaine où de grandes firmes ont su se rendre indispensables, firmes nationales pour le petit matériel et les entrants de basse technologie, mais de plus en plus grandes firmes étrangères, des États-Unis principalement : à côté d'une Bunge y Born argentine on trouve sur ces marchés très compétitifs une pléiade de noms déjà bien connus dans les campagnes nord-américaines et européennes : John Deere, Allis Chalmers, Monsanto.

Cette domination risque fort de se renforcer avec la percée récente des OGM (organismes génétiquement modifiés), qui améliorent les conditions de production dans des systèmes généralement assez extensifs et qui ne rencontrent pas dans ces pays la même opposition des consommateurs qu'en Europe, soit parce que ceux-ci sont moins réticents ou soit simplement parce qu'ils sont moins bien informés.
En aval les industries de décorticage, les abattoirs et les frigorifiques, sont depuis toujours des intermédiaires indispensables à l'exportation des céréales, du café, de la viande. S'y sont ajoutées récemment de nouvelles industries pour de nouveaux produits, comme les installations de trituration du soja en Argentine et au Brésil, et surtout une large gamme d'industries agro-alimentaires, qui transforment les produits pour les adapter aux modes de consommation des citadins. On a vu se développer un secteur d'intermédiaires, conditionneurs et transporteurs, quand les produits doivent voyager loin, comme les fraises du Mexique, les pommes du Chili, les mangues du Brésil qui arrivent, en contre-saison, jusque sur les marchés des États-Unis et de l'Europe.

Dans ces conditions, les vieilles oligarchies rurales, celles des propriétaires des haciendas * (ou estancias*) et fazendas*, qui visaient plus le pouvoir local et le prestige social que la rentabilité économique, sont de plus en plus remplacées par des entrepreneurs plus attentifs aux sollicitations du marché, plus disposées à moderniser et intensifier la production. Ce sont souvent leur fils ou leurs neveux, fréquemment formés dans les universités d'agronomie, publiques ou privées, qui se sont multipliées partout sur le continent. Ils ont reçu la terre en héritage, ils connaissent les techniques nouvelles de production, les agents des firmes et les fonctionnaires des ministères chargés de contrôler et encourager le secteur agricole puisqu'ils ont été leurs condisciples, ils ont donc tout en main pour moderniser leurs entreprises. Cela signifie presque toujours une intensification de la production à l'hectare, sur tout ou partie de l'exploitation, une production et des revenus accrus, mais aussi des investissements nouveaux, et donc un endettement auprès des banques ou des systèmes de crédit public, par conséquent une certaine dépendance des politiques publiques, agricoles et de crédit.

Cette évolution entraîne aussi la plupart du temps des expulsions de main d'œuvre, par la mécanisation, la suppression des formes archaïques de relations sociales (métayers, journaliers, obligés en tout genre), qui avaient bien des inconvénients mais qui assuraient du moins une certaine forme de protection paternaliste aux paysans sans terre. Ce sont eux qui ont quitté les campagnes les premiers et sont allés grossir, à la périphérie des villes, l'armée des pauvres qui vivent dans une situation extrêmement précaire. Sans aucune garantie sociale, ni chômage ni sécurité sociale, ils doivent trouver chaque jour du travail pour survivre, que ce soit dans les services informels ou que ce soit en embarquant au petit matin dans les camions qui viennent chercher des ouvriers agricoles payés à la journée : au Brésil on les appelle les boia fria*, les " bouffe froid ", parce qu'ils ne peuvent même pas réchauffer la gamelle froide qu'ils apportent pour leur déjeuner… Les paysanneries traditionnelles sont donc dans beaucoup de pays dans une situation difficile, faute de pouvoir entreprendre une véritable modernisation, trop coûteuse pour leurs faibles moyens.


     1.2. Les paysanneries menacées
.     


À côté de ce secteur moderne en pleine évolution, la paysannerie traditionnelle fait bien pâle figure. Elle n'a jamais été bien forte en Amérique latine, au point que certains auteurs ont pu soutenir que la paysannerie, telle qu'on l'entend en Europe, n'y existait pas.
De fait, entre latifundio* et minifundio*, il n'y avait guère de place pour des exploitations de taille moyenne, suffisante pour faire vivre une famille nombreuse, selon le modèle européen. On ne les trouve guère que dans des régions occupées au XIXe siècle par des colons européens, notamment en Argentine ou au Sud du Brésil, ou encore dans des zones de peuplement indigène dense, dans les Andes ou au Mexique notamment, là où les structures communautaires ont été cassées sans être remplacées par des ejidos*.

Les spécialistes discutent à perte de vue pour savoir si on peut vraiment considérer qu'il s'agit bien d'exploitations familiales, car elles font parfois appel au travail de quelques salariés ou à l'aide de voisins dans le cadre de systèmes d'entraide (mutirão* au Brésil) et il existe souvent quelques formes de dépendance par rapport aux grands propriétaires voisins, économiques ou personnelles : il n'est pas rare que les " petits " demandent aux " gros " d'être parrains de leurs enfants, créant ainsi des liens entre compadres*, très forts en Amérique latine.

Mais la question est et restera sans doute purement académique, car il semble que l'avenir de ces exploitations soit malheureusement bien limité. Ces exploitations familiales moyennes sont menacées de disparaître de deux façons, par le haut et par le bas, c'est à dire en se pulvérisant ou en grandissant. La première évolution est banale, elle est liée aux partages entre les héritiers, souvent nombreux puisque les familles rurales ont habituellement plus d'enfants que les familles urbaines. On arrive alors rapidement à des situations intenables puisque dans des systèmes de production généralement assez extensifs il faut des superficies plus importantes qu'en Europe pour faire vivre une famille, et les héritiers se trouvent à la tête de minifundios ou de microfundios trop petits pour les faire vivre. Ils doivent alors trouver d'autres revenus, et tombent fréquemment dans la dépendance de qui peut leur donner du travail, en général les grands propriétaires voisins, si ceux-ci n'ont pas mécanisé à outrance leur propre exploitation. Dans ce cas, il ne reste qu'une solution, émigrer, vers les villes ou vers des régions où existent encore des terres libres. La deuxième solution, grandir, n'est en effet que rarement possible sur place, sauf si tous les voisins s'en vont, ce qui n'est en général pas bon signe…


     1.3. Conquêtes et déprises.    


Il existe encore en effet, pour les paysans sans terre, ou plus fréquemment pour leurs enfants, la possibilité - mais pour combien de temps encore - de tenter leur chance dans des régions en cours de conquête, sur des fronts pionniers où des terres sont encore libres, ou réputées telles.

L'Amérique latine entière a été conquise par les colons européens et leurs descendants, un mouvement qui s'est amorcé au XVIe siècle et se poursuit encore aujourd'hui. C'est là une des grandes originalités de ces pays, et l'un de leurs atouts majeurs, mais cette marche vers les terres " vierges " ne se fait pas sans difficultés, sans violences, sans crimes. La conquête s'est faite soit sur des terres libres, qu'elles le soient réellement ou que la présence indienne y ait été ignorée, soit sur des terres dont on savait pertinemment qu'elles appartenaient à des Indiens, même si leur exploitation était très extensive, périodique, ce qui est normal dans des systèmes d'agriculture sur brûlis à très longue rotation, plus de vingt ans parfois. La chronique des meurtres et des expulsions, depuis cinq siècles, est longue et cruelle.

Les fronts pionniers du café au Brésil, de la fin du XIXe siècle à la moitié du XXe, la conquête du Sud sur les Patagons et les Araucans, en Argentine et au Chili, au XIXe siècle également, la marche vers le Golfe du Mexique au XXe siècle, sont des épisodes connus, au moins dans leurs grandes lignes. S'il a semble-t-il atteint ses limites en Argentine et au Chili, le mouvement se poursuit encore au Mexique, et surtout dans le Centre-Ouest brésilien, occupé depuis les années 1970 par la vague du soja, qui a progressé vers le Nord de plus de 2 000 kilomètres. Des millions d'hectares ont été occupés à de nouvelles exploitations (même si la situation foncière n'est pas toujours d'une clarté cristalline), défrichés, mis en culture ou au moins en pâturages. Des dizaines de milliers de familles ont fait le voyage, depuis le Nordeste (en Amazonie orientale) ou depuis le Sud, le Paraná notamment, dans le Centre-Ouest et en Amazonie occidentale. Les premiers sont en général très pauvres, les derniers sont souvent des fils d'agriculteurs, des descendants des colons européens du XIXe siècle, à l'étroit sur leurs terres, qui poursuivent par cette marche vers le Nord la quête de terres qui avait fait traverser les mers à leurs ancêtres. Certains se découragent devant ce milieu inconnu et insalubre, et notamment devant la malaria qui les atteint et atteint leurs enfants, au point de renoncer et de repartir vers le Sud, ou de devenir salariés sur les grandes exploitations : ce pourrait être la fin d'une belle aventure, la victoire finale de la grande exploitation. Et peut-être, plus généralement, le début d'une phase de rétraction de l'espace agricole.

En France le maximum d'occupation du territoire par l'agriculture a été atteint vers 1830 (avec quelques décalages selon les régions), et depuis lors l'espace agricole n'a cessé de se réduire, ce qui n'a pas empêché la production agricole d'augmenter très fortement, grâce au progrès de la productivité. Se peut-il que l'on assiste aujourd'hui dans plusieurs pays à un mouvement de ce genre, à un retournement de la tendance commencée avec l'arrivée des Européens ?

On a de bonnes raisons de le croire : le ralentissement de la croissance démographique générale et l'urbanisation déjà très avancée assèche le " réservoir " qui pourrait alimenter de nouvelles conquêtes. La technicisation croissante de l'agriculture rend de plus en plus problématique la constitution de nouvelles exploitations agricoles pour qui n'a pas de solides moyens financiers. Dans les régions proches des villes, l'agriculture ne peut résister à la concurrence des usages urbains de la terre (résidences et bureaux, infrastructures, stockages, loisirs) et plus encore la spéculation foncière. Dans les vieilles régions agricoles où domine la petite exploitation (centre du Mexique, Nordeste, Andes argentines et chiliennes) la déprise n'est pas encore partout sensible mais on sait que l'épuisement des sols, l'impossibilité à maintenir de petites exploitations rentables et le mouvement de concentration des terres au profit des éleveurs mènent très probablement vers une réduction progressive des densités, par l'exode rural, le départ vers les villes. Du même coup, un problème qui paraissait naguère urgent, la réforme agraire, perd un peu de son actualité, même si le problème de l'inégal partage de la terre n'est pas réglé, loin de là.


     1.4. Les réformes agraires.    


La question de la réforme agraire est de celles qui se reposent régulièrement en Amérique latine. Elle n'est pas seulement un serpent de mer politique, qui est revenu périodiquement à la surface à l'occasion de révolutions ou de l'arrivée au pouvoir de gouvernements démocratiques et a disparu à l'avènement des conservateurs, ou après des coups d'État. Ceux-ci ont d'ailleurs souvent été menés pour en conjurer la menace, au Brésil en 1964, au Chili en 1973. Elle n'est pas non plus un simple objet d'étude pour chercheurs étrangers, quoique certains s'en soient fait une spécialité. Elle est en fait au centre des rapports de pouvoir des sociétés latino-américaines : elle figurait au cœur des modèles de développement des années 1960, elle a été - et est souvent encore - un enjeu politique essentiel dans ces pays, elle est enfin une face essentielle du développement, même dans des pays très urbanisés.

Son importance vient de ce qu'elle définit un projet politique, social et économique, qui englobe la colonisation des terres vierges : celle-ci est souvent présentée comme l'alternative à l'expropriation (on veut souvent coloniser pour ne pas avoir à faire la réforme agraire), mais elle reproduit bien souvent dans les terres neuves des structures de propriété très inégalitaires. Deux types classiques de réforme agraire peuvent être distingués. L'un crée des coopératives, associant les anciens ouvriers agricoles ou métayers, voire la communauté indigène ou ce qu'il en reste, sous l'égide de l'État, comme dans l'ejido mexicain, qui réutilise un mot du droit agraire espagnol médiéval pour désigner le groupe des attributaires tenanciers d'un lot attribué par l'État. On est alors, surtout si une partie des terres est cultivée collectivement, dans un cas de figure proche de celui du kolkhoze soviétique. L'autre possibilité est la collectivisation totale, de type sovkhoze, qui crée de grandes propriétés d'État, par exemple les exploitations sucrières cubaines. Certaines ont eu le temps de transformer complètement la structure agraire, sans voie de retour, comme à Cuba ; d'autres ont été étouffées dans l'œuf, comme au Chili, ou encore ont vu leur effets progressivement rognés, comme au Mexique.

Il est d'ailleurs très probable que de nouveaux bouleversements des structures agraires surviendront et que ce modèle évoluera encore: le débat sur la réforme agraire a rebondi au Brésil avec le retour à la démocratie, avant d'être à nouveau pratiquement enterré, sous la pression du lobby des propriétaires fonciers, au profit d'une politique de colonisation, les assentamentos. La " question agraire " n'est donc pas morte en Amérique latine, même si le poids économique et social de l'agriculture a beaucoup diminué.


Un modèle d'évolution des structures agraires. 

La racine de la " question agraire " est à chercher dans le partage inégal de la terre, issu de la constitution des grands domaines - estancias, haciendas, fazendas, il n'y a pas sur ce point de grande différence entre le Brésil lusophone et les pays hispanophones. Mais cette structure surimposée n'a pas oblitéré complètement celles qui avaient été créées par les communautés indigènes, là où elles étaient fortement organisées, et d'autres systèmes ont été mis en place plus tard, en particulier sur les zones colonisées au XIXe siècle par des immigrants européens, dans les régions jusque-là désertes ou faiblement peuplées. Il existe donc au moins deux entrées au système, celle des communautés indigènes dominées par le système colonial, et celle des immigrants porteurs de modèles européens d'agriculture familiale, reconstruits vaille que vaille aux Amériques.

Le principe de construction de ce modèle graphique est de représenter à l'intérieur d'un hypothétique finage la situation foncière et le système d'exploitation (ce sont les modèles qui figurent dans les carrés), et de distinguer les passages possibles d'une situation à l'autre (les flèches entre les carrés). Il apparaît des règles de transformation, des évolutions dont les unes sont rarement rencontrées, d'autres possibles et certaines très fréquentes.

L'une des entrées possibles dans le système (en haut de la figure) est la plus ancienne, celle des communautés précolombiennes, spoliées par les colonisateurs ibériques: la situation du domaine colonial est au centre du modèle, à la fois parce qu'elle est fréquente et parce que diverses possibilités s'ouvrent quand il cède la place, librement ou sous la contrainte. L'une est la mise en métayage ou le partage partiel, qui fait évoluer le système vers le type européen, au pôle opposé (en bas de la figure) : cette évolution est possible, mais peu fréquente, sauf revers de fortune du propriétaire ou volonté d'intensifier l'exploitation du cœur du domaine. Dans ce dernier cas, il est fréquent que le processus concerne l'ensemble du domaine et se traduise par l'expulsion ou la marginalisation des dépendants, ouvriers agricoles ou colons. C'est alors le passage, fréquent, vers le pôle capitaliste (à droite du modèle).

Ce pôle est en fait le point fort du modèle, on l'atteint depuis la plupart des situations recensées, et il est fréquent que la flèche qui y conduit soit la plus épaisse, car c'est presque toujours l'évolution la plus probable. Une forme atténuée peut même en être trouvée - mais peut-être n'est-ce qu'une forme de transition - dans la concentration, en cours, des petites propriétés, notamment celles des descendants des colons européens, dans les rares régions où s'était développé ce système. Presque partout l'intensification et la progression des cultures commerciales permises par le désenclavement amènent la concentration et l'exode rural.

L'autre voie d'évolution, à l'opposé (à gauche du schéma), est celle de la collectivisation. Elle est plus rarement réalisée, car liée aux révolutions (Mexique, Cuba) ou aux grandes réformes agraires, dont la plupart ont été remises en cause.


    

 


2. Le rôle des productions agricoles dans la structuration du territoire brésilien.     


Le Brésil a connu au cours de son histoire, une succession de " cycles " économiques pour la plupart fondés sur une production agricole :sucre, café, coton, etc...qui ont été les étapes du peuplement et du développement économique. Son histoire et sa conquête territoriale ne se résument pas uniquement à la seule histoire des cycles économiques, mais ils contribuent à mieux comprendre les fondations d'un Brésil moderne et dynamique dont les activités du secteur primaire furent primordiales. Du seizième au vingtième siècle, ce pays met en valeur une série de ressources à la fois agricoles et minières en essaimant sur son territoire une population dynamique et conquérante. Chacun de ces cycles ont la particularité de toucher un espace privilégié, à une époque donnée, sur un produit particulier. Ces productions à valeur spéculative ont permis à différentes régions du Brésil de se développer et de se peupler. Néanmoins, pour beaucoup d'entre-elles la fin du cycle fut souvent le début d'une longue période de marasme économique, de paupérisation de la population voire de fuite de celle-ci vers la nouvelle région touchée par le cycle suivant.





 

2.1. Les grands cycles agricoles.     



     - Le " cycle " du bois de braise.

Le bois de braise ou pau brasil , dont on tirait une teinture rouge fut le premier produit d'exportation à destination de l'Europe de cette nouvelle terre qui allait en prendre le nom. Ce bois, présent sur le littoral atlantique de l'actuel Nordeste était dans un premier temps, exploité par des portugais qui ne purent garder le monopole devant l'arrivée d'autres européens comme des français par exemple. Les normands prirent d'ailleurs une part prépondérante dans le marché du " bois de braise " grâce à des marins venus de Dieppe et d'Honfleur au début du seizième siècle. L'église Sainte Catherine d'Honfleur en reste un des meilleurs vestiges.

L'exploitation de cet arbre, activité de pur extractivisme, ne permit pas de fixer et d'enrichir suffisamment les populations qui cherchèrent d'autres débouchés plus lucratifs à partir de 1560-1570. Le mot de cycle figure entre guillemets dans le titre puisqu'en réalité, le bois de braise n'engendra pas une véritable assise économique pour le Brésil.

      - Le cycle du sucre.

La canne à sucre fut introduite par les portugais sur le littoral nordestin dès le milieu du seizième siècle. Cette première économie de plantation s'imposa facilement aux portugais tant le produit était rare et cher et tant son transport était aisé.

Très vite, la monoculture de cette plante prit des proportions importantes et fit rapidement du Brésil le premier producteur mondial de sucre. Le développement de cette culture était promu par sur un maître de domaine d'origine portugaise, capable d'investir dans l'activité et de faire venir une main d'œuvre nombreuse, par le biais de l'importation d'esclaves noirs d'origine africaine.

Un vrai système économique et social vu le jour : un maître de domaine cultivait la canne à sucre, par esclaves interposés et la transformait dans son moulin à sucre afin de vendre un produit déjà transformé, avec une valeur ajoutée. Des activités parallèles apparurent à côté de celle du sucre, permettant de parler de cycles secondaires d'accompagnement. Il fallait en effet nourrir cette population servile d'où la nécessité de produire des cultures vivrières à l'intérieur des terres et fournir des animaux de trait capable de faire fonctionner les moulins à sucre.

Le système colonial était à son apogée dans le fonctionnement d'une telle activité. Jusqu'en 1670, le sucre assura la richesse de cette région nordestine mais la concurrence antillaise mit fin au monopole sucrier brésilien plongeant ainsi la région dans d'importantes difficultés.
Il n'en reste pas moins que ce premier cycle économique permit à la fois d'enrichir le pays, d'y développer des activités agricoles et proto-industrielles et de relier le littoral et l'intérieur d'une même région. Cependant, la fin de ce cycle signifiait aussi la fuite d'une partie des habitants et des capitaux issus du sucre.

      -Le cycle de l'or.

Devant la crise économique nordestine et grâce à l'esprit pionnier des bandeirantes ( de bandeira, drapeau derrière lequel se regroupait une expédition désireuse de découvrir de nouvelles ressources à travers le territoire brésilien ) ce nouveau cycle voyait le jour au dix-huitième siècle.

Lors d'expéditions, les bandeirantes trouvèrent de nombreux gisements de métal précieux, de minerais, de pierre précieuse dans une région qui devint le Minas Gerais (littéralement les " mines générales ").

Les espoirs de fortune suscitèrent un afflux de population vers ces zones intérieures du Brésil. Beaucoup de colons quittèrent alors le Nordeste déprimé par la vallée du Rio Sao Francisco afin de tenter leur chance dans cette ruée vers l'or qui, de plus, nécessitait peu de capitaux au départ. Ces anciennes villes minières devenues aujourd'hui touristiques grâce à la splendeur de leur patrimoine, témoignent du prestigieux passé qu'elles ont connues. Là encore, la surexploitation et l'épuisement des gisements furent synonymes de difficultés entraînant la région dans une longue léthargie.

Bien que cycle essentiellement minier, le cycle de l'or s'accompagna d'un développement de l'élevage. Ce dernier permettait d'avoir des animaux de trait, de transport, de boucherie, au point que l'on put parler, non pas d'un cycle du bétail, mais d'une véritable économie pastorale. L'élevage fut aussi un important vecteur de l'occupation de l'espace puisqu'à côté des villes minières se développaient des campagnes intégrées à l'espace économique régional. Cependant, cette activité ne permit pas de conserver capitaux et populations à l'approche de la fin du cycle de l'or.

     -Les cycles du café, du coton, du caoutchouc.

Ils touchèrent le Brésil sur l'ensemble du dix-neuvième siècle mais pour la première fois de son histoire, ils concernaient trois produits différents sur trois régions différentes :

   · L'Amazonie connut l'éphémère cycle du caoutchouc.
   · Le Nordeste crut sortir de sa léthargie grâce au cycle du coton.
   · Le Centre-Sud imposa sa suprématie grâce au cycle du café.

Le cycle du caoutchouc permit le peuplement et le développement de l'Amazonie.
La production de latex tiré de l' hevea brasiliensis se multiplia avec la découverte du procédé de vulcanisation faite par Goodyear et avec l'essor de l'automobile. Les villes de Belém et de Manaus connurent une croissance sans précédent et attirèrent une bourgeoisie avide de gains rapides. En effet, en Amazonie l'hevea existe à l'état naturel et le saigner ne représente pas d'investissements conséquents. A la base, le seringueiro, souvent très pauvre recherchait les arbres, les saignait et récoltait le latex.

L'extraction du latex appartient aux activités de cueillette ne nécessitant pas de capitaux importants. Ce système connut son apogée tant qu'il n'y eut pas la concurrence asiatique, en Malaisie plus particulièrement. La production du sud-est asiatique plus régulière et moins coûteuse plongea durablement l'Amazonie dans l'oubli à partir de 1920.

Le cycle du coton fut un sursaut dans l'histoire du Nordeste. Cette région déprimée depuis la fin du cycle du sucre sut profiter de l'occasion quand les Etats-Unis étaient plongés dans la guerre de Sécession. L'effacement de la concurrence nord-américaine favorisa le développement de plantations de coton. Cependant, à la fin de la guerre, une série de grandes sécheresses montrèrent de nouveau que cette activité n'apportait pas de revenus suffisants pour fixer une population stable et développer la région nordestine. La région du Nordeste avait échoué à nouveau dans ses tentatives de redressement.

Le cycle du café fut celui qui laissa et laisse encore le plus de traces dans la géographie et l'économie du Brésil. Ce fut une véritable déferlante économique dans l'actuelle région du Sudeste. Venu de Guyane, le café, plante délicate, fut introduit au Brésil sous les meilleurs auspices climatiques et justement quand cette boisson connaissait un succès croissant sur la scène internationale.

D'abord développée dans la vallée du Paraiba, au nord de Rio de Janeiro, la culture du café se propagea à l'ouest, près de Sao Paulo et au nord du Paraná. Les sols fertiles de ces régions et le dynamisme des paulistas ont contribué à l'essor de la région Sudeste. A l'inverse des autres régions par le passé, celle-ci a su prendre des initiatives avec, par exemple, en organisant la construction de voies ferrées ,l'aménagement du port de Santos et la mécanisation des cultures commerciales. Devant l'importante demande internationale, la production s'était accrue très rapidement faisant de cette région le fer de lance du Brésil.

Le café a profondément transformé l'économie et la société brésilienne. Il permit à la région Sudeste d'affirmer son hégémonie et plus particulièrement celle de Sao-Paulo. Même si cette culture a connu différentes crises, elle représentait, à l'époque jusqu'à 90% des exportations. Les planteurs, comme nulle part ailleurs au Brésil, devinrent des vrais entrepreneurs qui surent investir dans d'autres secteurs d'activités.

L'aventure caféière put se prolonger dans d'autres domaines grâce aux capitaux qui n'étaient pas exclusivement réinvestis dans ce qui aurait pu devenir une monoculture et donc une monoactivité. Ce furent les prémisses et les fondements de l'industrialisation du Brésil. Dorénavant le Brésil n'exportait plus des produits bruts, agricoles ou miniers mais exportait des produits avec une certaine valeur ajoutée, signes d'un développement durable.

     - Le cycle de consolidation et la maîtrise de l'espace.

Le vingtième siècle fut celui de l'industrialisation du Brésil qui permit d'ailleurs de parler de "miracle économique brésilien", du développement des axes de communication et des transports. Pourtant, rien n'aurait été possible sans l'extrême vitalité, dynamisme, esprit pionnier des brésiliens.

Ces cycles que nous venons d'évoquer ont profondément marqués l'histoire et la géographie du Brésil. La structure régionale de ce pays provient de ces cycles économiques et le choix du développement provient surtout de celui du café. Ils montrent aussi combien l'agriculture et l'élevage servirent de bases économiques au développement de l'industrialisation du Brésil. Hormis pour le cycle de l'or, toutes les autres régions furent le théâtre d'économies de cueillette, agricoles et pastorales. Le poids agricole du Brésil fut et reste encore vital.
L'agriculture et l'espace agricole évoluent : les cultures se sont diversifiées, les techniques culturales se sont modernisées, les transformations des productions se sont amplifiées faisant apparaître un géant de l'agriculture mondiale. Le Brésil est une grande puissance agricole en mutation constante dont la place dans l'économie et dans l'espace varie sans cesse.


     2.2. Les performances agricoles.     


Le Brésil fait figure de grande puissance agricole. Le poids économique du secteur primaire a certes reculé devant la croissance du secteur de l'industrie et des services, mais il reste pourtant un secteur important pour le pays.

L'élargissement de l'éventail des cultures joue pour beaucoup dans la croissance des productions et des exportations d'origine agricole. Cet éventail de cultures résulte de la grande gamme de climats dont jouit le Brésil. Le dynamisme agricole que connaît le Brésil le remodèle constamment et montre ses énormes potentialités. Ce pays a la particularité de toujours s'adapter à la demande internationale, de faire évoluer ses paysages agricoles ou de repousser toujours plus loin, à l'ouest , les cultures sur des espaces encore vierges.

La part des actifs du secteur primaire recule inexorablement. Aujourd'hui,( en 1991 date du dernier recensement) 23% des actifs travaillent dans le secteur primaire contre 30% en 1980 et 54% en 1960. Dans le même temps, la part de l'agriculture dans le PIB ne cesse de diminuer passant de 10% en 1980 à 9% en 1991 du fait de sa basse productivité.

Malgré cela, les performances de l'agriculture brésilienne restent importantes voire même brillantes. La production de diverses cultures connaît une croissance fulgurante depuis 25 ans, à l'image des oranges, de la canne à sucre, du soja, du café ou du maïs. A l'inverse, la production de cultures comme le haricot, le riz, le blé et le manioc diminue de façon importante.

L'essor des cultures d'exportation connaît donc une exceptionnelle expansion. Depuis deux à trois décennies, l'agriculture commerciale progresse considérablement mais au détriment des cultures vivrières, et cela en même temps que la population brésilienne augmente. Cela provoque quelques difficultés au sein du monde agricole. Il existe de grandes différences entre la petite agriculture à vocation vivrière et la grande culture d'exportation. Tout oppose ces deux milieux : les techniques culturales utilisées, les revenus induits par l'activité et par suite les niveaux de vie des exploitants. La croissance des productions vivrières est à peine suffisante eu égard à l'augmentation de la population.
L'évolution des moyens de production connaît des progrès qui sont toutefois très inégaux dans le temps et l'espace brésilien. L'agriculture et l'élevage réalisés dans la partie sud du Brésil sont bien plus modernes que ceux réalisés dans la partie nord où l'évolution a été relativement médiocre. Les écarts de rendements sont parfois énormes entre les régions aussi bien pour les cultures vivrières que pour les commerciales.


Néanmoins les résultats sont tout de même de premier ordre en ce qui concerne certaines productions. En 2000, Le Brésil occupe la première place de la production mondiale pour le café, les agrumes, la canne à sucre, la deuxième place de la production mondiale pour le soja et les bovins, la troisième place de la production mondiale pour le maïs, la quatrième place de la production mondiale pour le cacao.

Toutefois les exportations agricoles évoluent puisque le Brésil exporte aujourd'hui plus de produits de l'agro-industrie que de denrées agricoles non transformées. Il s'écarte de plus en plus du modèle agro-exportateur pour rejoindre un modèle agro-industriel bien plus lucratif. En 1974, les exportations agricoles représentaient 66% du total contre 12% en1996. La part du café, longtemps le fer de lance de l'agriculture brésilienne, qui était de 57% en 1959 était tombée à 6.5% en 1981 et n'est plus distinguable aujourd'hui, étant noyée dans une rubrique "café, thé, maté et épices" par la nomenclature brésilienne du commerce extérieur.
     


     2.3. La répartition des cultures et de l'élevage sur le territoire.
    


Le Brésil bénéficie d'une gamme de climats favorables à l'agriculture dans leur ensemble tant son étendue en latitude est importante. Presque toutes les productions mondiales sont présentes, qu'elles soient tempérées, tropicales ou équatoriales. Il en va de même pour l'élevage.

Si on cultive partout les denrées vivrières comme le manioc, le maïs, le haricot et le riz, il existe des zones géographiques privilégiées en ce qui concerne les grandes cultures à vocation commerciale.

Cependant, l'agriculture brésilienne revêt un caractère bien particulier puisqu'elle est extrêmement mouvante dans l'espace. Elle continue à s'étendre davantage dans l'espace et conquiert des terres sur les cerrados et sur la forêt amazonienne. Souvent, les agriculteurs brésiliens utilisent encore des méthodes trop simples et souvent destructrices comme le brûlis et n'amendent pas suffisamment, voire pas du tout la terre et attendent l'épuisement des sols pour déplacer leur culture sur des espaces encore vierges. Pourtant, depuis quelques années, l'agriculteur brésilien semble prendre conscience que la frontière agricole n'est pas inexorablement extensible et qu'il faut faire évoluer les méthodes culturales afin de préserver l'espace agricole national.

Si le café reste une production principalement présente dans le Sudeste, le front pionnier du soja gagne du terrain tous les ans un peu plus vers le nord et vers l'ouest : parti du sud du Brésil, il envahit aujourd'hui le Sudeste et le Centro-oeste et pénètre même en Amazonie.
Les agrumes sont principalement produits dans le seul État de Sao Paulo alors que la canne à sucre apparaît à la fois dans le Sudeste , le Centro-oeste et le Nordeste.

L'élevage, présent sur tout le territoire, prolonge vers l'intérieur les grandes zones agricoles. L'élevage bovin, omniprésent, reste de loin le plus important ;la répartition territoriale de l'élevage porcin est lié aux fortes densités de population et aux zones agricoles. Quant aux volailles, on les rencontre surtout dans les régions Sud et Sudeste du Brésil, près des marchés principaux, les grandes villes.


Les revenus induits des activités agricoles et pastorales sont très nettement plus importants dans la partie sud du Brésil par rapport à la partie nord. Il existe des disparités colossales entre Sao Paulo et les autres États.

Parallèlement à ces activités agricole et pastorale, il subsiste au Brésil une véritable économie de cueillette. L'Amazonie et le Nordeste sont des régions très concernées par cet " extractivisme " végétal qui fournit au pays à la fois des gommes, des résines, des fibres, des noix, des bois ... mais dont l'apport financier est sans aucune comparaisons avec les revenus tirés des grandes cultures commerciales.
Nous nous intéresserons spécifiquement à deux cultures commerciales que sont le café et le soja.



     - Le café.

Le café est depuis plusieurs générations, une plante très cultivée au Brésil.
Même si son rôle s'est amoindri au cours du vingtième siècle, il reste un élément important auquel les Brésiliens sont d'ailleurs très attachés.

En 1975, d'importantes gelées sévissaient dans le sud du pays entraînant un recul de 70% de la production de 1976. La majorité des terres traditionnellement caféières furent touchées. Un plan d'urgence fut mis en place pour reconvertir ces terres vers d'autres cultures comme le blé et le soja, pendant que dans le même temps, s'effectuait un glissement de la culture du café de Sao Paulo vers des régions plus septentrionales comme l'État du Minas Gerais et de Bahia.

Même s'il fallut attendre 1979 pour retrouver les niveaux de récolte antérieurs, le Brésil a su s'adapter à la situation en redéployant la production caféière plus au Nord, où les accidents climatiques sont plus rares.

La mobilité géographique de cette culture dans les années soixante-dix montre bien la mobilité agricole qui caractérise aujourd'hui le Brésil. Le café, " ex " culture pauliste par excellence est devenue une culture dont l'État du Minas Gerais est maintenant le premier producteur du pays.

      - Le soja.

En 1960, le soja est une culture quasi inconnue au Brésil. Les quelques plants existants étaient limités au sud du pays. Jusqu'en 1970, les Etats-Unis dominaient totalement le marché mondial. C'est à cette date que le Brésil plante en quantité importante du soja afin de fournir des tourteaux, dont l'usage se généralise dans l'alimentation du bétail. L'expansion de cette culture fut telle que l'on parla de "boom du soja".

Aujourd'hui, le Brésil est le deuxième producteur mondial et le premier exportateur de tourteaux. Cela fut possible par la mise en culture de terres nouvelles comme celles des cerrados dans le Centro-Oeste. Des État s du Sud, on est passé aux État s du Centro-Oeste comme ceux du Mato Grosso et du Goias Comme pour le café, le Brésil a su déplacer la culture du soja sur le territoire afin d'en tirer les meilleurs revenus.

Cette expansion foudroyante et fulgurante fut le résultat d'un ensemble d'intérêts communs et convergents :
- l'État souhaitait accroître les exportations agricoles ;
- les agriculteurs du Sud étaient à la recherche de nouvelles cultures spéculatives ;
- les industriels du secteur agro-alimentaire cherchaient de nouveaux débouchés.
- Actuellement, le marché du soja reste en constante évolution.
Autrefois exporté presque totalement sous forme de grains ou de tourteaux, le soja est aujourd'hui aussi consommé sur place sous forme d'huile et sous forme de tourteaux qui fournissent des compléments de fourrage aux éleveurs brésiliens.


L'analyse de ces deux cultures montre bien les capacités d'adaptation du monde agricole brésilien au marché mondial et souligne fortement la mouvance de la géographie agricole du pays. Par ailleurs les productions étant transformées sur place, intègrent le monde agricole au monde industriel.


3. L'inégale répartition de la terre et les conflits fonciers. 


La propriété de la terre au Brésil a toujours soulevé des problèmes et engendré de nombreux conflits au fil de l'histoire du pays. On parle souvent de la gravité du problème agraire puisque la propriété de la terre est très inégalitaire dans ce pays. L'arrivée au pouvoir des militaires en 1964 n'arrangea pas une situation déjà explosive et depuis le retour de la démocratie en 1985, la situation a peu évolué, si ce n'est par la mise en place d'un vaste programme de distribution de terres, publiques principalement.


     3.1. Les structures agraires    
 


Le problème agraire au Brésil est au centre des débats depuis plusieurs décennies. On peut parler, sans exagérer, d'un problème d'une extrême gravité, tant les tensions sont aiguës. La répartition de la terre et de la propriété de la terre est extraordinairement inégalitaire. Le Brésil, comme bon nombre de pays d'Amérique du sud, présente des structures extrêmement contrastées avec le latifundisme et minifundisme, laissant peu de place aux exploitations de taille moyenne. D'après les données de l'I.B.G.E.(Institut Brésilien de Géographie et de Statistiques), en 1985, 53% des exploitations inférieures à 10 hectares partageaient 3% des terres alors qu'un peu plus de 1% des exploitations supérieures à 100 hectares disposaient de 44% des terres ; c'est dire l'importance du latifundisme. Ce déséquilibre n'a cessé de s'aggraver avec la conquête des nouvelles terres, notamment en Amazonie.


Ce sont les grandes entreprises agricoles tournées vers l'exportation qui, historiquement, se sont appropriées la majorité des terres brésiliennes. Ce phénomène de latifundisme n'a fait que s'accentuer sous la dictature militaire de 1964 à 1985. En effet les militaires au pouvoir ont beaucoup favorisé les grands propriétaires terriens dont ils avaient le soutien. A cela il faut ajouter l'échec de la colonisation publique de l'Amazonie dans les années soixante-dix qui permit la constitution d'immenses surfaces agricole ou pastorale.
On assiste donc à une concentration croissante des grands domaines et à un émiettement des petites exploitations.

Les contrastes régionaux font apparaître une prédominance des grands domaines dans la région du Centro-Oeste et dans la région Nord, zones pionnières du Brésil. A l'inverse, les petites exploitations sont essentiellement concentrées dans la région du Nordeste, vieux centre historique du Brésil. Ces différences engendrent bien évidemment des situations plus ou moins explosives, à court ou à long terme.
La modernisation agricole qu'a connu le Brésil depuis de nombreuses années est aussi un facteur de croissance des grandes exploitations et de recul des petits propriétaires. Cette modernisation nécessitait et nécessite encore des investissements coûteux qu'un petit exploitant n'est pas capable de réaliser. A partir de ce moment, on assiste au Brésil, à une grande " révolution " : on ne parle plus d'agriculteurs ou d'éleveurs mais plutôt de nouveaux entrepreneurs du secteur agricole ou pastoral. Outre les vrais acteurs du monde agricole, les propriétaires actuels sont souvent des coopératives, des banques, des chefs d'entreprises, des professions libérales...bref toute une série d'investisseurs désireux de profiter de revenus substantiels apportés par une activité du secteur primaire. Cela aboutit à un véritable absentéisme des propriétaires qui sous-traitent l'encadrement à un administrateur. Négligence et sous-exploitation sont alors souvent au rendez-vous.

Les choix politiques concernant la propriété de la terre ne font qu'accentuer et les clivages entre petits et grands exploitants puisque les grands ont très nettement fait le choix de se tourner surtout vers l'élevage et les cultures commerciales et les petits subsistent autour d'une agriculture à vocation principalement vivrière.

Il est pourtant connu que l'élevage est une activité peu productive à l'hectare mais si elle est productive par actif. À l'inverse la petite agriculture est assez productive à l'hectare mais faiblement productive pour les nombreux actifs qui la réalise. Cette situation engendre bien souvent une sous-exploitation des terres à vocation extensive et une hausse du chômage rural dans les régions à vocation plus intensive.
La terre est en fait gaspillée dans les grandes exploitations et les actifs agricoles sont sous-employés dans les petites exploitations. On peut donc affirmer que la concentration importante de la terre au Brésil n'a rien favorisé : ni l'emploi agricole ni le développement de la production.

L'Etat brésilien a favorisé l'accession à la propriété des riches propriétaires du Sud et du Sudeste dans les zones pionnières en proposant des avantages financiers et fiscaux. La vente de quelques hectares dans la partie sud du pays permettait d'acquérir des centaines d'hectares dans la région Nord. Certains propriétaires du Sud et du Sudeste ont alors conservé leurs domaines modernisés et ont acheté des terres neuves et vierges dans les espaces pionniers du Centro-Oeste et du Nord afin de créer des grands domaines extensifs à la faible efficacité économique.

La répartition inégale des terres sur le territoire brésilien est vecteur de problèmes sociaux importants voire quelquefois de violences débouchant sur de graves conflits.


     3.2. Les tensions et les conflits fonciers.     


L'histoire de la politique agraire au Brésil est fondamentale à connaître pour comprendre la situation actuelle. Au milieu du vingtième siècle apparaissent des revendications paysannes débouchant au début des années soixante sur une crise agraire devenant de plus en plus grave.
Les " Ligues paysannes " voient le jour dans le Nordeste, région des problèmes les plus graves. C'est en effet dans cette région que le partage de le terre a été le premier revendiqué. Les salariés agricoles du Brésil obtiennent en 1963 le statut de travailleur rural grâce au gouvernement populiste en place. Ils obtiennent en fait un salaire minimum versé en espèces et non plus en bons d'achats dans le magasin du patron, le droit au repos hebdomadaire, quelques congés, une certaine protection sociale et des droits syndicaux.

En 1964, à la surprise générale, un statut de la terre qui devait régler le problème foncier est promulgué par la gouvernement militaire. On envisageait même la possibilité de mettre en place une réforme agraire.

L'I.B.R.A.( Institut Brésilien de Réforme Agraire) devait reconnaître les zones de forte tension et installer de petites propriétés là ou existait auparavant du latifundisme. Le but était de désamorcer l'explosion possible des zones les plus sensibles, comme le Nordeste, de permettre de meilleures relations entre petits et grands propriétaires et assurer aux paysans sans terre une appropriation d'une terre récemment défrichée après dix ans d'occupation et de mise en valeur. Cette tentative de réforme agraire ne fut pratiquement jamais appliquée.
Toute la décennie soixante fut celle de l'attente d'une véritable réforme agraire par les paysans les plus démunis. En 1971 le programme Proterra prévoyait une réforme des grands domaines sous-utilisés ...là encore, la réforme ne fut jamais appliquée.

Alors devant le mécontentement de tout un peuple, les militaires devaient proposer une solution aux problèmes fonciers qui ne cessaient de s'aggraver. Ils abandonnèrent tout projet de réforme agraire en proposant aux populations nordestines la conquête d'espaces vierges, de nouvelles terres en Amazonie.

L'I.B.R.A. disparut pour laisser naître l'I.N.C.R.A.(Institut National de Colonisation et de Réforme Agraire) : la solution pour les militaires résidaient dans la colonisation de la région Nord. La traduction du mot I.N.C.R.A. est d'ailleurs paradoxale puisque on y retrouve le mot de réforme agraire qui n'a jamais vu le jour sous le vrai sens du terme.

Lorsque l'I.N.C.R.A. a distribué des lots, à partir de 1970, le partage des terres était totalement égalitaire puisque dans le cadre de la colonisation publique, les familles candidates recevaient toutes cent hectares.


Une à deux décennie après, par le jeu des partages, des regroupements, des rachats, les grandes exploitations avaient repris le dessus et s'étaient reconstituées. Les inégalités étaient revenus à l'ordre du jour.

On sait aujourd'hui que cette colonisation organisée fut un échec mais elle permit aux militaires en place de faire l'économie d'une réforme agraire tant réclamée par les " petits " du monde rural.

Aujourd'hui encore des tensions concernant l'accès à la propriété et la taille des exploitations subsistent au Brésil, à la fois dans les " vieilles régions " comme dans les zones pionnières. Aucun problème n'est réellement réglé, et le blocage foncier persiste. Beaucoup de conflits fonciers sont toujours d'actualité et trouvent trop souvent une pseudo-solution dans la violence et le sang.

Le Brésil reste un pays immense où beaucoup d'acteurs du monde agricole sont dans une situation dès plus précaire. Les non-propriétaires , les posseiros (agriculteur occupant une terre publique ou privée sans titre de propriété) sont à la merci des propriétaires des grands domaines. Ils sont de plus en plus nombreux, le nombre de conflits violents et armés ne cessent de croître de façon exponentielle. Leurs exploitations étant minuscules, ils ont en commun le fait de ne pouvoir vivre decemment des revenus de ces dernières.
Il va sans dire que le nombre accru de posseiros engendrent des problèmes sociaux et économiques de premier ordre et que leurs évolutions sont de plus en plus dramatiques.

Le " mouvement des sans terre " qui a vu le jour dans le Sud en est un très bon exemple.
Le nombre d'invasions illégales est en constante augmentation et sont souvent réprimées par les armes des pistoleiros (milice privée) à la solde des grands propriétaires. Officiellement, les pistoleiros n'existent pas en Amazonie...pourtant on constate un nombre croissant d'incidents bénins ou sérieux, de disparitions et de meurtres. Les pauvres posseiros sont bien démunis face aux pistoleiros armés de fusils. L'histoire pourrait s'appeler " la machette contre le fusil " : au Brésil et principalement en Amazonie, le respect de la personne humaine passe après celui de la possession de la terre.


Depuis 1970, la politique de conquête n'a pas réglé les problèmes agraires au Brésil.
Le problème foncier est loin d'être résolu au Brésil et la question de la réforme agraire reste toujours sous-jacente. On peut même affirmer que les conflits, en constante augmentation, ne sont que l'expression de l'étendue du problème.

La spéculation foncière est à l'ordre du jour et légalité et illégalité sont souvent entremêlées. L'Amazonie en est à cet égard le meilleur exemple. Tout cela débouche sur une violence croissante.

Depuis le retour à la démocratie en 1985, les petits exploitants et les salariés agricoles ont espéré la résurgence de l'idée d'une réforme agraire. Leurs espérances ont été très vite éteintes et car ils savent aussi que politiciens et grands propriétaires sont souvent les mêmes. La véritable réforme agraire n'est pas pour demain.


      3.3. Les fronts pionniers agricoles et pastoraux ou la marche vers l'ouest.    


L'espace agricole évolue et conquiert sans cesse au nord du pays du moins, de nouveaux espaces à mettre en valeur, de nouvelles terres destinées à produire plus, à résoudre des problèmes de diverses origines.... comme ceux du Nordeste.

La périphérie pionnière que forme le Centro-Oeste et le Nord, apparaît sous certains aspects comme encore mal intégrée économiquement au reste du pays, mais ces deux régions sont également perçues comme des espaces aux ressources importantes. On parle de ces deux régions comme de terres de grande promesse.
Ces espaces encore sous-peuplés aujourd'hui sont sous le contrôle de l'Etat brésilien.


Ces nouvelles régions pionnières ont pris de l'importance au cours des années soixante-dix avec le P.I.N.( Plan d'Intégration Nationale), destiné à intégrer l'Amazonie à l'espace national brésilien.
Les buts avoués étaient les suivants :

· occuper des régions presque totalement vides.
· peuples ces régions vides par des Nordestins.

Le but non-avoué était en fait d'éviter une réforme agraire au Brésil et principalement dans le Nordeste.
Déplacer le problème semblait " la " solution au problème nordestin, c'est à dire aux petits paysans sans terres.
C'est la création des routes en Amazonie qui a permis la colonisation de cette région. Seuls les axes routiers de première importance comme la Transamazonienne, la Brasilia-Belem, la Cuiaba - Porto-Velho ont connu les colonisations publique et privée.
A l'Amazonie des fleuves s'ajoutait une Amazonie des routes, désormais dominante. Les fronts pionniers de colonisation ont suivi l'ouverture routière de l'Amazonie et ont induit des activités qui ont évoluées dans le temps et l'espace.

En 1970, il s'agissait seulement d'exploiter la terre à des fins agricoles, le long des quelques axes routiers existants. L'occupation agricole a tenu un grand rôle dans le peuplement et la mise en valeur de l'Amazonie. Puis très vite, le manque de fertilité des sols latéritiques amazoniens poussent les agriculteurs toujours plus loin à l'ouest à la conquête de terres vierges dont on espère de meilleurs rendements.
Cette conquête a pourtant été génée par la situation foncière très confuse et par le manque de contrôle sérieux des autorités publiques, à Brasilia comme sur place.

Les posseiros se sont installés, occupant des terres libres ou qui leur semblaient libres, alors que bon nombre d'entre-elles étaient destinées à devenir des zones de colonisation ou des fazendas d'élevage, d'où une somme de conflits plus ou moins violents évoqués précédemment.

L'appropriation de la terre et de sa mise en valeur reste précaire en Amazonie et le restera tant que le contrôle de cette région n'aura pas l'efficacité nécessaire.

Rapidement l'élevage bovin extensif connut ses heures de gloire et a pris une grande ampleur devant l'immense étendue des espaces exploitables. L'élevage bovin n'a pas complètement remplacé l'agriculture, mais il a connu une progression fulgurante dans les années qui ont suivies, au point de devenir une activité prépondérante, surtout sur les marges sud de l'Amazonie. Des grands domaines se mettent en place car les coûts d'installation et d'exploitation sont faibles et l'élevage se développe bien plus rapidement que l'agriculture. La raison est simple : il apparaît beaucoup plus sûr aux investisseurs que l'agriculture dont les rendements sont faibles et dont les récoltes sont trop souvent aléatoire. Il va donc connaître une expansion rapide et un réel succès en Amazonie.


L'élevage va surtout permettre de fixer davantage les populations que l'agriculture.
Au milieu des années quatre-vingts, l'exploitation forestière s'ajouta aux deux précédentes et la colonisation de l'Amazonie s'effectuait dorénavant autour de ces trois activités extrêmement liées
.
L'exploitation forestière devient consécutive aux deux activités antérieures.
Dans le même temps, l'Etat développa des grandes opérations de mise en valeur des ressources minières.
Toutes ces activités ont rendu l'Amazonie attractive et le nombre de candidats à l ' " eldorado " s'est multiplié
avec un rythme de croissance très important.

Aujourd'hui, devant l'afflux de migrants et la faible valeur des terres déjà exploitées, on ne manque pas de voir une invasion de tout le bloc forestier amazonien, même approprié. Les invasions, en forêt, débouchent toujours sur des conflits d'une violence extrême, avec disparitions et morts à la clé. D'ailleurs les terres indigènes comme les parcs nationaux ne sont pas exclus de ces invasions.
Il y a donc d'importantes interactions entre tous acteurs qui officient en Amazonie et leurs activités.

Grâce ou à cause de leurs actions sur le milieu amazonien, ils font progresser tous les jours les fronts pionniers et reculer la " frontière " de l'occupation humaine. L'exploitation totalement désorganisée de l'Amazonie et l'imbroglio foncier dans laquelle elle se trouve favorise le déplacement constant des fronts pionniers, le long des axes routiers existants.

Les fronts pionniers des populations migrantes ont tout naturellement suivi le tracé des routes réalisées par l'Etat fédéral et les Etats fédérés. Ces axes de direction sud-nord et est-ouest ont été le vecteur des migrations et c'est d'ailleurs le long des routes que la forêt est la plus détruite voire même qu'elle a totalement disparu.

De façon logique et du fait de la structure routière, le front pionnier parti du sud et du littoral est s'est déplacé vers le nord et l'ouest de la région.
Les fronts pionniers prennent la forme d'une diagonale sud-ouest / nord-est affectant successivement le centro-oeste et le Para, puis le Rondonia et l'Amazonas, moins touché finalement.

L'occupation extensive de l'espace multiplie encore les défrichements, toujours plus loin à l'ouest et maintenant au nord. La médiocrité des sols fait qu'une terre est vite abandonnée au profit d'une nouvelle. Il faut toujours aller plus loin à l'intérieur des terres pour améliorer sa condition, en vendant le lot défriché.

Ce système est gros consommateur d'espace et donc de forêt, sans être pour autant très productif. Il implique le déplacement constant de la frontière qui apparaît sans cesse comme une région en crise.

La " frontière " connaît une expansion différente régionalement. Les anciennes zones de colonisation sont délaissées aux profit des terres nouvelles où les écosystèmes sont encore riches.

La frontière est perçue comme un espace périphérique, évoquant à la fois des connotations positives et négatives :

- positive car pour le Brésil, la frontière est la progression continue de l'occupation de son espace.
- positive car elle intègre une région à un espace économiquement développé.
- positive car cette frontière est dynamique et semble offrir des opportunités aux agriculteurs, aux éleveurs et aux forestiers.

Mais aussi négative, car si elle évolue sans cesse, c'est qu'elle est l'image d'un échec précédent :

- négative car c'est un lieu de conflits violents.
- négative car c'est quelquefois un lieu d'espoirs déçus, de malheur et de tristesse.

On repère facilement les fronts pionniers aux forts taux de masculinité plus élevés en zones rurales qu'en zones urbaines :



- les types de travaux à effectuer dans ces zones agricoles pastorales et forestières sont plutôt à la charge des hommes.
- les immigrants sont majoritairement des hommes.
- les femmes sont davantage attirées par la ville, où elles aspirent à une vie meilleure et à un emploi de salarié dans le tertiaire informel ou du moins de domestique. La femme n'a donc qu'une place secondaire en zone rurale.

Le front pionnier et la frontière agricole sont donc plutôt l'apanage des hommes que celui des femmes.
Ce dernier avance inexorablement et peut être qualifié de la façon suivante :

- les activités traditionnelles de cueillette n'ont pas disparu et ont même bénéficié de l'ouverture routière.
- les activités de petite agriculture survivent difficilement face aux grandes exploitations.
- les grands domaines d'élevage bovin n'en finissent pas de s'agrandir.
- le déboisement est au rendez-vous.

Depuis maintenant trente ans, l'Amazonie se peuple, se développe et offre des perspectives d'avenir qui attirent toujours de petites gens mais aussi des riches brésiliens du sud, des entrepreneurs, des investisseurs.

Le front pionnier fait toujours rêver et attire les populations les plus différentes, en quête d'argent ou de reconnaissance sociale.
On meurt encore souvent de maladie ou de mort violente sur le front pionnier et la loi du plus fort ou du plus riche reste trop souvent la meilleure.


      Conclusion.     


L'agriculture brésilienne est à la fois source de réussites extraordinaires et d'échecs cuisants. Par le passé, le monde rural a permis le décollage économique du Brésil. La cueillette, l'agriculture et l'élevage ont été les fondements de l'économie nationale. Le meilleur exemple reste les capitaux du café qui ont induit l'industrie de Sao Paulo. Aujourd'hui, même si son influence diminue, le monde rural garde une certaine place dans l'économie nationale et son dynamisme spatial prouve qu'il revêt toujours une grande importance.

Néanmoins toutes ces réussites ne doivent pas masquer les tensions et les inégalités profondes qui le caractérisent. Le monde rural est extrêmement divisé entre grands et petits producteurs, agriculteurs et éleveurs... L'agriculture brésilienne se modernise, se restructure, s'industrialise mais beaucoup d'acteurs de ce monde rural reste en marge de ces progrès car ils ne disposent pas des moyens financiers nécessaires à de tels investissements.

Nous sommes dans un monde à deux vitesses :
D'une part, on rencontre les " petits " éleveurs ou les " petits " agriculteurs qui se démènent pour tenter de vivre décemment, sans réellement y parvenir. D'autre part, on trouve des " grands " entrepreneurs du monde rural ou plutôt de la filière rurale. En effet, on a affaire à des professionnels qui sont parfaitement intégrés à un complexe agro-industriel, avec une structure amont et avale de grande qualité. Le tout dans une situation mouvante, un dynamisme spatial, propre au Brésil.

L'agriculture brésilienne présente le double intérêt de montrer une grande capacité à saisir les chances du marché international en lançant de nouvelles cultures avec une rapidité exemplaire et de savoir déplacer une culture sur son propre territoire afin d'obtenir, à un moment donné, les meilleurs rendements possibles.

Le dynamisme du monde rural brésilien qui conquiert sans cesse de nouvelles terres et innove en développant à la fois de nouvelles cultures et de nouvelles méthodes culturales ne doit pas masquer les inégalités profondes qu'il véhicule. En effet, il ne faut pas négliger les difficultés que le monde rural rencontre depuis quelques années. L'agriculture et l'élevage ont été très touchés et marqués par l'inexorable exode rural, par la stagnation des prix de leurs productions sur le marché national et international, par le manque d'intérêt des pouvoirs publics plus motivés par les investissements dans le domaine industriel.

Le recul de l'agriculture vivrière devant les cultures commerciales inquiète aujourd'hui les pouvoirs publics à triple titre :
- L'Etat prend enfin conscience du déficit alimentaire qui risque de toucher cette grande nation agricole, ce qui paraît un comble dans un pays aux telles potentialités agricoles.

- L'Etat réalise que les importations de denrées alimentaires prennent de plus en plus d'importance. La balance agricole très largement excédentaire autrefois voit diminuer ces bénéfices : on exporte certes davantage de cultures commerciales mais on importe aussi davantage de cultures vivrières.

- L'Etat prend conscience de la hausse constante de l'urbanisation du Brésil et par suite de l'augmentation de l'exode rural. Il faut nourrir de plus en plus de citadins (78%)avec de moins en moins d'agriculteurs (23% des actifs). Les conséquences de l'exode rural affectent donc à la fois les campagnes et les villes.

Quoi qu'il en soit, le monde rural recule devant la poussée industrielle et tertiaire et devant une urbanisation galopante. Son poids économique est en constant recul, même s'il n'est pas question de dire qu'il est négligeable. L'analyse de l'agriculture et de son développement reste un bon fil conducteur au Brésil, un bon indicateur de sa santé et de la santé économique du pays.

L'agriculture et l'élevage sont des vecteurs de revenus au sein du territoire national et des générateurs de devises au niveau international. Le monde agricole donne des moyens de subsistance minimale à une main-d'œuvre, sans réelle capacité ou formation, et assure à une frange de la population brésilienne un salaire, si bas soit-il.

Il n'en reste pas moins de nombreux problèmes dans ce pays, géant de l'agriculture. Trop d'hommes sont encore sans terres, multipliant ainsi la précarité du salarié agricole ou du petit propriétaire. Trop de terres sont sous-exploitées, sous-utilisées, n'apportant qu'un faible revenu à l'hectare.
On est alors obligé de parler de gaspillage de l'espace et de la force de travail.

Le retour à la démocratie en 1985 n'a pas permis d'espérer la naissance d'une société agricole plus égalitaire. La conséquence la plus importante et la plus évidente dans ce secteur d'activité reste le recours constant à la violence. Aujourd'hui, on meurt encore pour la terre au Brésil, et pas uniquement dans les zones pionnières.


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