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MAGELLAN : BIOGRAPHIE

magellan.gif (22250 octets) MAGELLAN : a biography. Fernand de Magellan was a portugese navigator .He was born in Sabrosa, Tras-os-Montes in 1480 and he died in the Philippines in 1521. Originating from a noble portuguese family, he took part in a trip to the Indies in 1505. In 1511, he became famous with the conquest of Malacca which opened the way towards the Mollucas (part of today's Indonesia), the spice road. Whith the cosmographer Ruy Foleiro, he meant to reach these isles from the west via America (1512).

Convinced that the Moluccas depended on Spain and not Portugal, because of the sharing of the world between these two powers (Tordesillas treaty of 1494), the two men went to the future Charles Quint for help.

The expedition composed of 5 ships and 265 men and including the italian historian Antonio Pigafetta, left Sanlucar de Barrameda in September 1519. Only 3 crafts arrived to the Mariannes and the Philippines (March 1521). Magellan himself died in a fight in April.

The basque Juan Sebastian El Cano took the commandement of the expedition and arrived in the Moluque with two crafts in November 1521. The Victoria is the only ship to have come back to Spain via Africa and arrived with 18 survivors in Sevilla on September 6th of 1522.

F. de Magellan

navigateur portugais (Sabrosa, Trás-os-Montes, 1480 - îlot de Mactan, près de l'île de Cebu, Philippines, 1521).

De petite noblesse, il participe en 1505 à une expédition vers les Indes. En 1511, il s'illustre lors de la prise de Malacca, qui ouvre le chemin des épices vers les Moluques (auj. Indonésie).

Avec le cosmographe Ruy Faleiro, il projette d'atteindre ces îles par la voie de l'ouest, en contournant l'Amérique (1512), mettant à profit pour la première fois la rotondité de la Terre.

Convaincus que les Moluques dépendent de l'Espagne et non du Portugal, en raison du partage du monde entre ces deux puissances (traité de Tordesillas, 1494), les deux hommes s'adressent au futur Charles Quint.

Comprenant l'historiographe italien Antonio Pigafetta, l'expédition (5 navires, 265 hommes) part de Sanlúcar, près de Cadix, en septembre 1519. En janvier 1520, Magellan pénètre dans le Río de la Plata, hiverne sur la côte de Patagonie et, en novembre 1520, réussit à traverser le détroit qui portera bientôt son nom.

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Trois navires seulement parviennent aux Mariannes et aux Philippines (mars 1521). Magellan trouve la mort dans un combat (avr.). Le Basque Juan Sebastián Elcano prend le commandement de l'expédition et parvient aux Moluques avec deux navires en novembre 1521. Un seul, le Victoria, assure le retour en Espagne, en contournant l'Afrique, et parvient avec 18 survivants à Séville le 6 septembre 1522.

© Larousse 1996. Traduction en anglais assurée par les élèves de 1ères ES2 du lycée M.Sembat, Février 1998.

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